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美國轉基因食品專利保護導致科研面臨困境

來源:  時間:2012-03-16 16:28:27   作者: 閱讀:
 

  

美國轉基因食品“華麗面具”背后的科研困境

 

  美國是轉基因食品研發和消費大國,美國政府對轉基因食品總體上持支持態度。但是,人們對轉基因食品這一“新鮮事物”多少有些不安。

  你會吃轉基因食品嗎

  “你會吃轉基因食品嗎?”這是美國民調中的一個新鮮話題,對此60%的受訪者表示可以接受轉基因的蔬菜、水果和谷類,而對于轉基因的肉類和魚類,則只有30%的人愿意嘗試。

  為確保轉基因食品的安全,民眾也期待政府的說法。美國環保署作為職能部門之一,要求農場主至少種植20%非轉基因的玉米,以盡可能降低基因遺傳帶來的病蟲害風險。

  而早在1999年10月,美國食品與藥品管理局的生物技術協調官員詹姆斯·馬里延斯基在眾議院基礎科學小組舉行的聽證會上就表示,美國食品與藥品管理局將采取嚴厲措施保證消費者的食品安全,該機構對轉基因食品的評估程序是可以令人“放心的”。1992年的政策也表明,如果轉基因食品所含的物質與其他食品有顯著不同,或者轉基因食品包含潛在的變異源,那么這些轉基因食品將被貼上標簽。

  馬里延斯基還說,轉基因技術能讓生產者向公眾提供“更好的產品”,也能讓公眾有更多的食品選擇。

  轉基因食品猶抱琵琶半遮面

  紛紛擾擾中,轉基因食品對公眾可謂“猶抱琵琶半遮面”。在美國超市琳瑯滿目的食品中,你很難發現有“轉基因食品”的標簽,多數民眾對這種食品也缺少足夠的認識。但事實上,民眾每天都以大量的轉基因食品作為盤中大餐。統計顯示,美國人過去10年總共消費了3萬億份轉基因食品。

  美國從里根時代就開始研發轉基因食品,老布什時期轉基因食品獲得了根本性的發展。上世紀90年代之后,轉基因食品在美國市場開始大行其道。

  1992年5月,時任副總統奎爾領導的“競爭力委員會”將轉基因作物確立為促進美國出口的新興產業。奎爾宣布“改革并簡化”轉基因食品進入市場的程序,以便繞開“繁冗復雜的監管”。

  美國食品與藥品管理局隨即出臺相對寬松、有利轉基因食品發展的政策。該機構宣稱,只要轉基因食品生產商確認產品是安全的,那么這些轉基因食品就可以被視作“公認安全”。美國食品與藥品管理局沒有對轉基因食品提出安全性評估的要求,對產品是否應該貼上“轉基因食品”的標簽也未作硬性規定。

  到2000年,美國在全球轉基因食品領域獨領風騷。在13個對轉基因作物進行市場化種植的國家中,美國的產量占到68%,阿根延、加拿大的產量分別只有23%、7%。

  大力宣傳推廣轉基因食品

  美國是轉基因食品研發和消費大國。上世紀90年代早期,在政府“有利出口”的政策鼓勵下,轉基因食品獲得飛速發展。然而,人們對轉基因食品這一“新鮮事物”多少有些不安。

  支持轉基因食品的專家們為此展開強大的宣傳攻勢,向世人描繪了轉基因食品的種種好處:在全球人口突破60億、糧食供應日趨緊張的情況下,轉基因食品有利于緩解全球糧食需求;轉基因作物有較強的抗病害蟲性能,能適應滅草劑的環境,其產量能得到有效提高;某些轉基因作物還具有高強的抗凍性,把從一種深水魚體內提取的抗凍基因注入煙草和土豆作物中,它們在低溫條件下的損害率大為降低。

  1997年至1999年是美國轉基因食品發展的“黃金時期”,3年內美國近四分之一的農業用地轉向種植轉基因作物,種植面積達到7000萬到8000萬英畝,全國三分之二的加工食品由此成為轉基因食品。從1996年到2000年,轉基因作物在全球范圍的種植面積也從430萬英畝大幅擴展到1.09億英畝,現在更達到1.67億英畝,比兩個英國的領土面積還要大。

  大豆和玉米是美國種植最廣的轉基因作物,兩者在所有轉基因作物的種植比重中一度占到82%。2010年的數據顯示,全美種植的70%的玉米和95%的甜菜都是轉基因作物,美國和加拿大兩地90%的油菜也都是轉基因作物。

  專利保護引發科研困境

  在美國轉基因食品始終戴著專利權這一“華麗的面具”。

  在美國要進行轉基因食品的科學研究,必須從轉基因種子公司獲得轉基因種子和研究許可,但這些公司哪會容許對其不利的科學報告出爐呢?

  轉基因公司以專利權決定轉基因食品命運的做法,引起美國不少專家的質疑和不滿。2009年,曾有26名農作物科學家聯合向美國環保署狀告此事。

  “如果一個公司可以控制原本屬于公共領域的研究成果,它就可以減少任何研究可能得出的對其不利的負面結果。”明尼蘇達大學的昆蟲學家肯·奧斯特里當時說。但為了避免得罪轉基因產業的公司巨頭,影響到今后的研究機會,上書的絕大多數專家采用了匿名方式,奧斯特里是3個勇敢署名的專家之一。

  轉基因種子能成為專利申請的對象,源于美國最高法院20多年前的一個判決。沙克拉巴提當時發明了一種可以溶解原油的轉基因細菌,并為此申請專利,但申請被美國專利局駁回。專利局認為依據美國憲法第101條,“活著的生物”不能作為專利申請對象。這一結果隨后被關稅和專利上訴法庭推翻,美國專利與商標局局長戴爾蒙德將沙克拉巴提告上了最高法院。

  1980年6月16日,美國最高法院裁定,支持上訴法庭作出的判決,這是美國首次對出于商業化目的為“有生命的物體”申請專利作出的法律仲裁。

  目前,美國政府對轉基因食品總體上持支持態度。2011年,奧巴馬政府準許一批新的轉基因作物進入市場,包括一種轉基因牧草和乙醇玉米。

  但反對轉基因食品的聲音依然不絕,有人甚至發起“阻止轉基因入侵”的網站。這些反對者稱轉基因食品存在50種危害,從50年來生化污染對環境和人體造成的危害可見一斑,現在41%的美國人在有生之年都有患上癌癥的潛在風險。

  專家為此給民眾支招,稱如果要食用轉基因食品,對西紅柿、土豆、大豆和玉米等8種食品要“精心挑選”。或者盡可能地選擇有機食品,特別是日常食用的蘋果、芹菜、草莓、桃、菠菜和葡萄等。不過,美國的有機食品通常比非有機食品貴出3倍,在經濟依然不景氣的今天,大多民眾將無法“拒絕”轉基因食品。

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